Campuchia đã sẵn sàng cho… SEA Games 2023

Theo truyền thống, quyền chủ nhà SEA Games được luân chuyển giữa các nước thành viên. Tháng 7-2012, Hội nghị Liên đoàn thể thao Đông Nam Á “lên lịch”, theo thứ tự luân phiên SEA Games 2017 được tổ chức tại Brunei, SEA Games 2019 Malaysia, SEA Games 2021 Campuchia và SEA Games 2023 mới lần thứ 2 trở lại Việt Nam. Tuy nhiên, sau đó Brunei xin chuyển sang tổ chức năm 2019 rồi rút luôn nên Malaysia và Philippines đứng ra đảm nhận SEA Games 2017, 2019. Do chưa đủ điều kiện nên Campuchia cũng đề nghị lùi thời gian đăng cai thêm 2 năm, tức SEA Games 2023 và Việt Nam đứng ra thay thế tổ chức SEA Games 2021 (tức biết trước 6 năm để chuẩn bị).

Trong khi công tác triển khai SEA Games 31 tại Việt Nam còn chưa được khởi động thì Campuchia đã rất tích cực đi trước cho vai trò chủ nhà lần đầu tiên 2 năm sau đó. Được khởi công từ tháng 4-2013, Khu Liên hợp thể thao quốc gia Morodok Techo (cách thủ đô Phnôm Pênh khoảng 20km) có kinh phí đầu tư lên đến 170 triệu USD do Trung Quốc viện trợ, đã hoàn thành 70% và dự kiến sẽ hoàn thành vào cuối năm nay. Dự án này bao gồm một sân vận động vào loại bậc nhất châu Á với sức chứa 75 ngàn chỗ ngồi (gấp rưỡi sân Mỹ Đình) để tổ chức bóng đá, điền kinh; một nhà thi đấu có sức chứa 15 ngàn người và một khu phức hợp bơi lội.