23 giờ 30 ngày 19-1, Liverpool – Manchester United

Manchester United là đội duy nhất ở mùa giải này có thể kiếm điểm trước Liverpool ở Premier League. Đó là trận đấu hồi tháng 10 trên sân Old Trafford mà HLV Ole Gunnar Solskjaer bày ra thế trận hợp lý khắc chế được bài tấn công biên sở trường của Liverpool. Tiếc cho “Quỷ đỏ” lấn lướt hơn nhưng lại không thể giành thắng lợi. Kể từ ngày ấy, Manchester United trồi sụt thất thường thì Liverpool thắng đều đặn cùng với thần may mắn luôn song hành. Đội bóng của HLV Jurgen Klopp may mắn tới mức không ai nghĩ họ có thể để trật chiếc cúp Premier League một lần nữa sau 30 năm trời chờ đợi.

Đội khách kéo tới sân Anfield trong khuôn khổ vòng đấu thứ 23 Premier League với lực lượng sứt mẻ đủ đường. Paul Pogba vừa chấn thương vừa không muốn thi đấu vì chỉ nghĩ tới việc chuyển nhượng. Cầu thủ chơi hay nhất từ đầu mùa tới nay là Scott McTominay lại chấn thương chưa định ngày trở lại. Mới nhất là tiền đạo số một Marcus Rashford chấn thương lưng chỉ 15 phút vào sân ở trận đấu lại FA Cup với Wolves. Có thông tin Rashford sẽ tiêm thuốc giảm đau để ra sân thi đấu với Liverpool.

HLV Solskjaer quá quen với tình trạng chấn thương hàng loạt của Manchester United từ cuối mùa giải trước tới nay. Không có Pogba thì Fred đang khẳng định suất đá chính từ lâu. Vắng McTominay thì Matic trở lại khá ổn dù thiếu tốc độ nhưng bù lại kiểm soát bóng tốt hơn. Lingard chơi sa sút ở vai trò tiền vệ công thì đã có Perreira hoặc Mata thay thế ấn tượng. Đặc biệt là Mata ở hai trận thắng Norwich City và Wolves mới nhất chơi rất ấn tượng. Giờ đây thêm Rashford ngồi dự bị ở Anfỉeld nên HLV Na Uy đẩy Mata trám vào vị trí của tuyển thủ Anh 22 tuổi bên cánh phải để Perreira đá hộ công cho Anthony Martial đá cao nhất. Thêm một vị trí mà ông Solskjaer thay đổi chính xác nữa là Brandon Williams thay Luke Shaw quá ì ạch ở vị trí hậu vệ cánh phải.

Với đội hình đó, ông Solskjaer sẵn sàng tuyên chiến với đồng nghiệp Jurgen Klopp trong bài tấn công biên bởi vì Wan Bissaka và Williams quá khỏe và tự tin ở hai cánh để đối đầu với Robertson và Arnord. Tuyến giữa Liverpool không có Fabinho vì chấn thương là khó khăn bởi chủ nhà chơi 3 tiền vệ trong khi Manchester United đá theo sơ đồ 4-2-3-1, nghĩa là tuyến giữa của đội khách đông quân hơn.

Điểm mạnh vượt trội của Liverpool là bộ ba tấn công Sadio Mane – Mohamed Salah – Firmino luôn có mặt đầy đủ. Mane – Salah – Firmino đã có chung 38 bàn thắng ở mùa giải hiện tại trên mọi mặt trận. Con số này vẫn kém tổng số bàn thắng của 3 tiền đạo Manchester United là Rashford, Martial và Greenwood 1 bàn nhưng hiếm khi 3 cầu thủ của “Quỷ đỏ” cùng ra sân và chơi đều đặn với nhau như của Liverpool. Trận này, Rashford và Greenwood cùng ngồi dự bị. Greenwood thường vào sân khi thế công của Manchester United bế tắc. Các nhận định đều hướng về khả năng Liverpool giành thắng lợi nhờ có hàng công ổn định và lợi thế sân nhà với 18 trận thắng liên tiếp trong tổng số 61 trận bất bại.