Kovacic – Trái tim và hơi thở của Inter Milan

Mateo Kovacic đang là cầu thủ quan trọng của Inter Milan. Ảnh internet

Những ngày cuối cùng của kỳ chuyển nhượng mùa Đông năm 2013, ban lãnh đạo của Inter đã chi ra hơn 15 triệu Euro để mang về một cậu nhóc 18 tuổi người Croatia từ Dinamo Zagreb với hi vọng cậu bé sẽ là tương lai của Nerazzurri sau thời kỳ suy thoái của đế chế La Grande Inter II. Giờ đây cậu bé đó đã trưởng thành thật sự và đã trở thành trái tim của Inter dưới thời Roberto Mancini khi được thi đấu với đúng vị trí sở trường và phát huy hết những phẩm chất thiên tài của mình – Chàng trai 20 tuổi đến từ vùng Balkan: Mateo Kovacic.

nter vĩ đại của năm 2010 đã chết dần chết mòn theo năm tháng và cho đến năm 2013 thì không còn một chút gì có thể xem là “bản sắc” của Inter dưới thời Mourinho. Đội bóng chủ sân Meazza là một mớ hỗn độn với một huấn luyện viên còn non trẻ như Stramaccioni và không định hướng trong chính sách chuyển nhượng cũng như phát triển về kinh tế.

Inter Milan lâm vào khủng hoảng và mua bán một cách tràn lan. Họ bán Coutinho cho Liverpool để rồi tiền vệ người Brazil tỏa sáng trong màu áo Đỏ của đội bóng thành phố cảng xứ sương mù. Gã khổng lồ Barcelona cùng Liverpool tiếp tục dạm hỏi Kovacic trong kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa qua với Kovacic nhưng thật may mắn, Thohir cùng bộ sậu đã không dại dột đem cho đi một viên ngọc quý.

Kovacic dưới thời Mazzarri luôn phải thi đấu thấp và lệch về bên trái của hàng tiền vệ đông người. Dù vẫn luôn đi bóng dễ dàng qua 2, thậm chí 3 cầu thủ đối phương nhưng sơ đồ chiến thuật của Mazzarri không cho phép Kovacic phát huy được hết những gì mình có. Cho đến khi Mancio được đưa về thay thế cho ông thầy bảo thủ luôn ra sân với sơ đồ 3–5–2 thì Kovacic mới thật sự là chính mình. Tiền vệ người Croatia như được giải thoát, anh được đẩy lên đá ngay sau lưng 2 tiền đạo trong sơ đồ 4–3–1–2 của Mancini.

Ở vị trí này, Kovacic sử dụng tốc độ và kỹ thuật cá nhân khéo léo dễ dàng vượt qua tiền vệ phòng ngự của đối phương rồi tung những đường chuyền sắc lẹm cho Icardi và Palacio ở phía trên hay đột phá thẳng vào trung lộ rồi tung những cú dứt điểm mạnh như búa bổ. Quan trọng hơn cả là khả năng xâm nhập vòng cấm và ghi bàn. Đối với một Trequartista thì ghi bàn là một việc không thể thiếu để đóng góp vào lối chơi cũng như thành tích của đội nhà.

So sánh một chút để hiểu được việc Mancini và Mazzarri đã sử dụng Kovacic như thế nào. Dưới thời Mazzarri mùa giải 2013/2014, Kovacic ra sân 32 trận nhưng có đến 18 trận phải vào sân từ băng ghế dự bị, thi đấu tổng cộng 1605 phút và không ghi nổi một bàn thắng còn Kovacic dưới thời Mancini thi đấu 5 trận ở Serie A với 374 phút có mặt trên sân nhưng đã ghi được 2 bàn thắng.

Với Kovacic thi đấu nhô cao, được bao bọc bên dưới bởi 3 tiền vệ có xu hướng phòng ngự nhiều hơn thì Inter luôn kiểm soát rất tốt khu trung tuyến. Trong trận đấu với Lazio, dù đã thủng lưới đến 2 bàn nhưng phần nhiều trong 2 bàn thua là do lỗi của các trung vệ và hậu vệ cánh phải Danilo D’Ambrossio cùng sự xuất sắc đến kinh ngạc của tiền vệ Felipe Anderson bên phía đội khách.

Kovacic thi đấu ở vị trí Trequartista đã có nhiều khoảng trống hơn trước khung thành cũng như có nhiều cơ hội dứt điểm hơn trước khu vực 16m50 và cú Volley cháy lưới Marchetti trong trận đấu với Lazio ở vòng đấu 16 chính là minh chứng cho sự đúng đắn của Mancini. Ở tuổi 20, chàng trai sinh ra tại Linz (Áo) này đã to lớn hơn đáng kể so với 2 năm trước khi mới chập chững đặt chân lên thảm cỏ Giuseppe Meazza. Mateo Kovacic đã nặng 80 kg và có một cơ thể săn chắc hơn rất nhiều.

Giờ đây, từ một cậu nhóc mặt còn búng ra sữa ở tuổi 18, Kovacic đã và đang dần trưởng thành ở tuổi 20. Khuôn mặt vẫn là nét hiền hòa dễ mến ấy nhưng đôi chân và bản lĩnh thì đã vững chắc thêm nhiều phần. Các hậu vệ của đối phương vẫn liên tục có những pha phạm lỗi nguy hiểm trước những pha đi bóng như xé gió của Kovacic vì chỉ có như vậy mới ngăn cản được anh.

Các chuyên gia đã gọi anh là Messi của Đông Âu, huyền thoại Boban đã ca ngợi Kovacic như là truyền nhân của mình ở đội tuyển Croatia còn vị huấn luyện viên lão làng Giovanni Trapattoni thì hết lời khen ngợi số 10 của Inter chính là sự kết hợp hoàn hảo của Kaka và Seedorf. Vẫn biết là những lời khen của những tiền bối luôn là sự khích lệ cũng như thừa nhận tài năng của tiền vệ người Croatia nhưng đó cũng chính là sức ép mà Kovacic phải vượt qua để tiến lên một nấc thang cao hơn nữa và cùng Nerazzurri vượt qua giai đoạn khó khăn này.

Inter của tương lai trông đợi cả vào Kovacic và Kovacic chứ không phải ai khác – chính là trái tim, khối óc và hơi thở của Nerazzurri của hiện tại và cả ngày mai!